Loistouutisia, suklaa on virallisesti superfood!

Kirjoittanut Andy Mobbs
Suklaa on superfood -artikkelikuva

Suklaa on virallisesti superfood? Lasket varmasti leikkiä, ei tämä voi olla totta?!

Ei, en suinkaan vitsaile, vaikka jutussa piileekin pieni juju. Oikeastaan itse kaakao suklaassa on täynnä uskomattomia terveyttä tehostavia mineraaleja ja molekyylejä.

Tämä tarkoittaa, että sinun tarvitsee nauttia tummaa suklaata, jossa on vähintään 70% kaakaopitoisuus, mikä jättää ulos suurimman osan sokerista, jota löytyy tavallisesti maitosuklaasta. Myöskään maitoa ei näissä tuotteissa ole, joka on tietysti taas loistavia uutisia kaikille laktoosi-intolerantikoille ja maitoallergisille!

Mikäli olet maullisesti tottunut normaaliin maitosuklaaseen, saattaa tumma suklaa maistua hieman oudolta – mutta mitä enemmän sitä syöt, sitä enemmän opit siitä pitämään. Henkilökohtaisesti pidän itse nykyään 70% suklaasta ja nautin sitä päivittäin pienen annoksen. Löydät suklaata eri kaakaopitoisuuksilla jopa 99% asti (mikä on taatusti myös voimakkaan makuinen!), mutta valitse itsellesi sopiva suklaa mieltymystesi perusteella.

Mikäli mietit onko kaakao sama kuin juomakaakaojauhe, lue aihetta käsittelevä artikkeli tästä linkistä!

Tämän vuoksi kaakao on virallisesti superfood!

Sata grammaa tummaa suklaata tarjoaa sinulle (1):

  • 11g prebioottista kuitua, joka on hyväksi suolistollesi.
  • 67% päivittäisestä raudan tarpeestasi, kehomme tarvitsee rautaa välittääkseen happea ja estääkseen anemian syntymistä.
  • 58% päivittäisestä magnesiumin tarpeestasi, joka auttaa sinua rentoutumaan ja vaihtamaan vapaalle.
  • 98% päivittäisestä mangaanin tarpeestasi, joka on tärkeässä roolissa kehon pääantioksidantin, glutationin, tuottamisessa.
  • 89% päivittäisestä kuparin tarpeestasi. (Vaikka moni meistä tuntee raudan tärkeyden ja kuinka se estää anemiaa syntymästä, kehosi tarvitsee kuparia kuljettaakseen rautaa kehossasi, joten se voi olla yhtä tarpeellinen anemian ehkäisyssä.)
  • Tummassa suklaassa on myös seleeniä, sinkkiä, fosforia, kalsiuma ja kaliumia.
Suklaalastuja

Muita tumman suklaan hyötyjä

Yllä mainittujen mineraalien lisäksi tumma suklaa sisältää myös runsaasti:

  • Bioflavonoideja
  • Pyrrolokinoliinikinonia (PQQ)
  • Resveratroleja

Tutustutaampa näihin yhdisteisiin hieman tarkemmin!

Bioflavonoidit

Bioflavonoidit ovat hedelmissä ja vihanneksissa esiintyviä molekyylejä, jotka antavat hedelmille ja vihanneksille niiden ominaiset värit. Kaikki hedelmät ja vihannekset sisältävät jonkin verran bioflavonoideja, mutta suklaa sisältää niitä erityisen paljon. Bioflavonoidejen on osoitettu parantavan sydänterveyttä, vähentävän sydänsairauksien riskiä ja vähentävän huonoa kolesterolia (LDL) ja parantavan hyvää kolesterolia (HDL), sekä jopa parantavan aivoverenkiertoa!

Resveratrolit

Resveratrolit ovat tehokkaita antioksidantteja, jotka suojelevat solujasi vapaiden radikaalien aiheuttamalta vahingolta, ovat loistavia ihollesi, ja auttavat jopa tasapainottamaan verensokeriasi. Tätä yhdistelmää löytyy luontaisesti viinirypäleiden kuoresta, sekä punaviinistä.

Resveratroli esiintyi ensimmäisen kerran otsikoissa vuonna 2003, kun sen todettiin pidentävän elinikää Saccharomyces cerevisiaessa, joka taas on eräänlainen hiivatyyppi. Se taas puolestaan aktivoi geenejä nimeltään sitruiinit, jotka kykenevät korjaamaan DNAmme sisältämiä mutaatioita ikääntyessämme (2).

Pyrrolokinoliinikinoni (PQQ)

PQQ on tällä hetkellä suosikkimolekyylini! Se on löydetty vasta hiljattain, mutta sen suosio on kasvanut tasaisesti ajan saatossa. Se toimii antioksidanttina, sekä entsyymien kofaktorina ja mahdollistaa siten tiettyjen entsyymien toiminnan.

Eniten meitä kuitenkin kiinnostaa tässä tapauksessa pyrrolokinoliinikinonin toiminta mitokondriossamme. Mitokondrio on vastuussa energiatuotannostamme, ja on elintärkeä terveydellemme. Itse asiassa, jokaisessa tuhansissa soluissamme on kussakin mitokondrio, joten noin puolet kehomme kuivapainosta (esim. paino ilman vettä) on pelkästään mitokondrioita!

Suklaata lautasella

Tumma suklaa, PQQ ja mitokondrio

Tiedämme kaikki, että tarvitsemme happea elääksemme, ja mitokondriomme on syy tähän, sillä mitokondrio käyttää happea tuottaakseen energiaa. Kuitenkin happi voi myös aiheuttaa oksidatiivista stressiä mitokondriossamme. Tämän vuoksi tarvitsemme antioksidantteja estääksemme oksidatiivista stressiä syntymästä.

Mitokondriaaliset antioksidantit

Kaikki antioksidantit joista kuulemme eivät kykene työskentelemään mitokondrioidemme eduksi, mutta PQQ on yksi näistä, joten se juuri erityisesti suojaa mitokondriotamme oksidatiiviselta vahingolta. Se myös stimuloi mitokondriaalisia biogeneesejä, joka auttaa taas kehoamme tuottamaan lisää mitokondrioita (3).

Mitä enemmän mitokondrioita kehossamme on, sitä tehokkaammin energiantuotantoa voidaan jakaa niiden välillä, ja jokainen mitokondrio rasittuu täten huomattavasti vähemmän. Tämä pitää mitokondriomme terveempinä. Terveyden huonontuminen ja energian tuotannon vähentyminen on mahdollisesti myös yksi ikääntymisen syistä. Eli siis mikä tahansa mitokondrion terveyttä parantava keino auttaa meitä elämään pidempään (4)!

Myös mangaani ja seleeni, joita tumma suklaa sisältää, ovat tehokäytössä mitokondrioissamme. Antioksidanttientsyymi superoksididismutaasi (SOD) ja glutationiperoksidaasi tarvisevat näitä mineraaleja toimiakseen kunnolla. Tämä tekee tummasta suklaasta varsinaisen voimanlähteen mitokondriollesi ja kehollesi.

Kaukaa galaksien takaa!

Mikä on kenties vielä siistimpää kuin sen vaikutukset mitokondrioihin, on se, että pyrrolokinoliinikinonia on löydetty ulkoavaruuden asteroidien “tähtipölystä”. Tämä erityisesti avaruusaluksien keräämä tähtipöly osoittaa, että se on ehkäpä yksi ensimmäisistä molekyyleistä maan päällä, joka on päätynyt maapallolle komeettojen ja asteroidien pinnalta jo vuosikausia sitten (5).

Kelpaisiko suklaakakku?

Tumman suklaan syömisen terveyshyödyt

Pistetään teoriaosuus jäähylle, ja tutustutaan tutkimuksiin, jotka ovat onnistuneesti osoittaneet suklaan syömisen terveyshyödyt (ja jonka vuoksi suklaa on superfood)!

Kolesteroli

Eräässä satunnaistutkimuksessa tutkittiin korkeakolesterolisia japanilaismiehiä. Tutkittaville tarjottiin 13 grammaa kaakaojauhetta päivässä (vastaa noin 18.5 grammaa 70% vahvuista tummaa suklaata) ja tutkimuksessa havaittiin seuraavat tulokset:

  • Alentunut LDL-kolesterolitaso (eli “huono kolesteroli”), sekä luvullisesti, että vähemmän oksidoitumista.
  • Korkeammat HDL-kolesterolitasot (eli “hyvä kolesteroli”).

Oksidoitunut LDL aiheuttaa todennäköisemmin sydänsairauksia, joten haluamme ehdottomasti vähentää LDL:n oksidoitumista! Loistavia uutisia on myös se, että myöhemmissä kolmessa tutkimuksessa suklaan on todistettu erityisesti estävän LDL-kolesterolin oksidatisoitumista (6, 7, 8).

Eräs toinen Penn State -yliopistossa suoritettu tutkimus osoitti, että tumma suklaa vähensi LDL:n pitoisuutta huomattavasti enemmän verrattuna ruokavalioon, jossa oli vähemmän bioflavonoideja (9).

Sydänsairaudet

Huonon kolesterolin oksidoituminen on johtanut useisiin tarkkailutukimuksiin, joissa tutkittiin sydänsairauksien riskiä ja suklaan syömistä. Eräs tutkimus 15 vuoden takaa todisti, että sydänsairauksien riski väheni 50% niillä, jotka söivät eniten suklaata verrattuna taas niihin, jotka söivät sitä vähiten (10).

Toinen tutkimus selvitti mitä enemmän suklaata tutkittava söi, sitä vähemmän ateroomaa eli plakkia löytyi heidän valtimoistaan (11). Aterooma valtimoissa hajoaa ja voi siten aiheuttaa sydänkohtauksia ja infarkteja.

Suklaa parantaa aivotoimintaa – tämä on vain yksi monista syistä, joiden vuoksi suklaa on superfood!

Aivotoiminta

Onko suklaa hyväksi aivoillemme? Kyllä vain, mikäli on näitä seuraavia tutkimuksia uskominen!

Ensimmäisessä tutkimuksessa nuoria perusterveitä tutkittavia pyydettiin ratkomaan erilaisia tehtäviä, jonka jälkeen tutkittaville annettiin kaakaobioflavonoideja viiden päivän ajan. Tutkijat havaitsivat, että tutkittavat suoriutuivat annetuista tehtävistä paremmin kaakaobioflavonoidien nauttimisen jälkeen (12).

Toinen tutkimus testasi täysin eri testiryhmää, vanhuksia, joilla ilmeni lieviä kognitiivisia häiriöitä. Kognitiiviset häiriöt tarkoittavat ikään liittyviä aivotoiminnan alentumia, kuten muistihäiriöitä, joita moni meistä kokee vanhetessaan. Tutkijat havaitsivat, että mitä enemmän kaakaobioflavonoideja tutkittavat nauttivat, sitä paremmin he pärjäsivät erilaisissa muisti-, keskittymis-, ympäristön havainnointi-, sekä kommunikaatiotesteissä (13.)

Lue myös: Tekeekö suklaa sinusta todella fiksumman? (Huom. Artikkeli on julkaistu tällä hetkellä vain englanniksi.)

Parantaa oloasi

Viimeisempänä, mutta ei suinkaan vähäisempänä terveysetuna on suklaan vaikutus olotiloihimme. Suomalainen tutkimus havaitsi, että odottavat äidit (otos 305 naista), jotka nauttivat suklaata päivittäin synnyttivät paljon helpompia ja tyytyväisempiä vauvoja äitien arvioidessa vauvojansa 6kk iässä.

Toinen iäkkäillä miehillä, keski-iältään 76 vuotta, tehty tutkimus osoitti, että suklaata syövät miehet voivat psykologisesti paremmin verrattuna niihin, jotka eivät syöneet suklaata (15).

Mutta niin… Tarvitsimmeko todella tiedettä, jotta voimme nauttia suklaata voidaksemme paremmin? Ehkä emme, mutta ainakin ensi kerralla vieraillessasi karkkihyllyllä voit hyvällä omallatunnolla napata matkaasi tummaa suklaata – sillä suklaa on virallisesti superfood.

Lähteet

(1) https://nutritiondata.self.com/facts/sweets/10638/2

(2) Konrad T Howitz, Kevin J Bitterman, Haim Y Cohen, Dudley W Lamming, Siva Lavu, Jason G Wood, Robert E Zipkin, Phuong Chung, Anne Kisielewski, Li-Li Zhang, Brandy Scherer, David A Sinclair, Small molecule activators of sirtuins extend Saccharomyces cerevisiae lifespan, Nature, 2003 Sep 11;425(6954):191-6.

(3) Kazuhiro Saihara, Ryosuke Kamikubo, Kazuto Ikemoto, Koji Uchida, Mitsugu Akagawa, Pyrroloquinoline Quinone, a Redox-Active o-Quinone, Stimulates Mitochondrial Biogenesis by Activating the SIRT1/PGC-1α Signaling Pathway, Biochemistry, 2017 Dec 19;56(50):6615-6625.

(4) Mitochondria and the Future of Medicine: The Key to Understanding Disease, Chronic Illness, Aging, and Life Itself, Dr Lee Know, Chelsea Green Publishing Co

(5) Franz R Krueger, Wolfgang Werther, Jochen Kissel, Erich R Schmid, Assignment of quinone derivatives as the main compound class composing ‘interstellar’ grains based on both polarity ions detected by the ‘Cometary and Interstellar Dust Analyser’ (CIDA) onboard the spacecraft STARDUST, Rapid Commun Mass Spectrom. 2004;18(1):103-11.

(6) D Rein, S Lotito, R R Holt, C L Keen, H H Schmitz, C G Fraga, Epicatechin in human plasma: in vivo determination and effect of chocolate consumption on plasma oxidation status, J Nutr 2000 Aug;130(8S Suppl):2109S-14S.

(7) Y Wan, J A Vinson, T D Etherton, J Proch, S A Lazarus, P M Kris-Etherton, Effects of cocoa powder and dark chocolate on LDL oxidative susceptibility and prostaglandin concentrations in humans, Am J Clin Nutr. 2001 Nov;74(5):596-602.

(8) Seigo Baba, Midori Natsume, Akiko Yasuda, Yuko Nakamura, Takaaki Tamura, Naomi Osakabe, Minoru Kanegae, Kazuo Kondo, Plasma LDL and HDL cholesterol and oxidized LDL concentrations are altered in normo- and hypercholesterolemic humans after intake of different levels of cocoa powder, J Nutr. 2007 Jun;137(6):1436-41.

(9) https://www.sciencedaily.com/releases/2001/10/011024073452.htm

(10) Brian Buijsse, Edith J M Feskens, Frans J Kok, Daan Kromhout, Cocoa intake, blood pressure, and cardiovascular mortality: the Zutphen Elderly Study, Arch Intern Med. 2006 Feb 27;166(4):411-7.

(11) Luc Djoussé, Paul N Hopkins, Donna K Arnett, James S Pankow, Ingrid Borecki, Kari E North, R Curtis Ellison, Chocolate consumption is inversely associated with calcified atherosclerotic plaque in the coronary arteries: the NHLBI Family Heart Study. Clin Nutr. 2011 Feb;30(1):38-43.

(12) S T Francis, K Head, P G Morris, A Macdonald, The effect of flavanol-rich cocoa on the fMRI response to a cognitive task in healthy young people, J Cardiovasc Pharmacol. 2006;47 Suppl 2:S215-20.

(13) Giovambattista Desideri 1, Catherine Kwik-Uribe, Davide Grassi, Stefano Necozione, Lorenzo Ghiadoni, Daniela Mastroiacovo, Angelo Raffaele, Livia Ferri, Raffaella Bocale, Maria Carmela Lechiara, Carmine Marini, Claudio Ferri

Benefits in cognitive function, blood pressure, and insulin resistance through cocoa flavanol consumption in elderly subjects with mild cognitive impairment: the Cocoa, Cognition, and Aging (CoCoA) study, Hypertension. 2012 Sep;60(3):794-801.

(14) Katri Räikkönen 1, Anu-Katriina Pesonen, Anna-Liisa Järvenpää, Timo E Strandberg. Sweet babies: chocolate consumption during pregnancy and infant temperament at six months. Early Hum Dev. 2004 Feb;76(2):139-45.

(15) T E Strandberg 1, A Y Strandberg, K Pitkälä, V V Salomaa, R S Tilvis, T A Miettinen, Chocolate, well-being and health among elderly men, Eur J Clin Nutr. 2008 Feb;62(2):247-53.

Hae nyt oma 15%:n alennuksesi

Kirjoita vain sähköpostiosoitteesi, niin saat 15%:n alennuksen